在智能家居上,谷歌还能追上亚马逊吗?

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  智能家居的战火有多旺,看看亚马逊和谷歌就知道了。

  据Business Insider报道,亚马逊宣布将下架谷歌Nest智能家居新产品。尽管亚马逊愿意继续对外销售恒温器,但它似乎不愿意再为Nest提供销售渠道。谷歌在智能家居上的路应该是更难走了。

  关于谷歌的这次“被封杀”的原因,从亚马逊近几次的收购就能略窥一二。2月底,亚马逊宣布要花10亿收购可视门铃制造商Ring;去年12月,亚马逊收购了无线安全摄像头公司Blink,称将瞄准器节能型芯片,并将其应用到亚马逊的云摄像头(Cloud Cam),以及其Echo音箱系列产品中。

  不过为了各自的智能家居布局,打压对手的不只亚马逊。2017年12月,谷歌就公布将不再为亚马逊Echo Show音箱提供YouTube服务。但是亚马逊已经领先谷歌太多,后者这样小家子式的报复打压显得意义并不大。

  这一切要从一次毁灭性的收购说起。虽然谷歌有先发优势,但是它在智能家居上露了脸就没下文了。

  早在2014年,不缺钱的谷歌就以32亿美元全现金的方式,收购了智能恒温器制造商Nest,想要用智能恒温器作为智能家居生态系统的一个主控中心和连接点。但是收购之后,谷歌采取一贯放任自由的方式,让Nest独立研发智能家居设备。但是结果是,Nest沉寂了一年才推出改进版的Nest Cam和Nest Protect烟雾探测器。

  就是这一年的独立发展让Nest错过了结合谷歌人工智能的机会,让“迟到”的亚马逊后发制人。

  2014年11月,亚马逊推出的无线音箱Echo还只是个“盒子里的Siri”。但次年4月,它就宣布能够语言控制开关和灯光,之后亚马逊陆续和福特、SmartThings等合作,让Echo在家居上可能性越来越多。在谷歌2016年5月模仿Echo推出Google Home时,支持Echo的第三方应用和服务已经有数百款之多。至2016年底,亚马逊Echo市场份额达到80%。

  虎嗅的《2018 AI产品趋势(下):苹果谷歌亚马逊,谁在追风,谁又在收割?》一文就提到,从智能音箱Echo,到带屏音箱Echo spot,只要亚马逊比谷歌先半步,那先发优势带来的Alexa份额领先,就会不断被巩固和强化,即更大的用户基础、更多的用户数据、更快的应用闭环。

  除了先发优势让亚马逊在内容上一路领跑外,其快速的硬件更新也让其对手均难以望其项背。2016上半年,亚马逊就发售了Dot 1代(89美元)和便携式的Tap(129美元)。2016年下半年,亚马逊推出了带屏幕的Echo Show、具备视觉交互能力的Echo Look。2017年,亚马逊继续推出了体积较大的Echo Plus,带屏幕的Echo Spot等等。

  同时,自2015年起,Echo在亚马逊会员日就不断大幅降价。2017年的会员日上,Echo系列甚至进行了半价促销。其中Echo Dot在30个小时内售出了数千万台,较去年同期增长50%。在几个月后的“黑五”期间,老款的Echo原价就从164.99美元降至69.99美元,Echo Dot降了20美元至29.99美元。

  但是从奋起直追的选手中来看,谷歌算是其中差距最小的了。Google Home最强大的优势就在于谷歌回答上。根据国外专业调研机构Stone Temple的研究,问了5000个常见的问题,谷歌回答了68.1%,是亚马逊Alexa的3倍。同时,谷歌在使用场景上显得更加有针对性。

  虎嗅的《亚马逊Echo发家史(中)》就说到,在技能应用方面,谷歌没有和亚马逊1.5万技能全面交战,选择了客厅电视、厨房菜谱、音乐流媒体、个人助理、智能家居五个领域作为主攻方向。至于游戏娱乐、生活休闲等等,统统避开。比如,去年四月,Google Home称将为用户提供500万份食谱的分步烹饪详解。

  其次,在降价促销方面,谷歌也没落下。首先去年紧跟着亚马逊会员日,将原价为129美元的Google Home降价20美元。然后在“黑五”大战中,Google Home mini从平时的49美元降价至29美元;原价129美元的Google Home更是降了50美元。

  截止到2017年的4月底,Google Home在全美语音类音箱的份额已经达到23.8%。

  不过,一向见不得竞争对手好的亚马逊,看到谷歌这两年的发展,势必要进行新一轮的反击,谷歌“被封杀”后不知道还能走多久。(虎嗅网)