美国盛行的“城市农业”前景如何?不靠农村真的可以养活城市人口吗?

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IT生意场摘选 城市 农业

  过剩与稀缺

  全球正在增长的食物比以往任何时候都多,但仍有数百万人挨饿。饥饿的人无处不在,在乡下,在郊区。但越来越多的情况是,对抗饥饿的战争前线之一是在城市。根据美国农业部的报告,随着城市人口的增长,越来越多的人发现自己处于食物沙漠中,缺少“超市,特大购物中心,杂货店或其他健康和负担得起的食物来源”。

  新技术正在改变这个情况,让人们在以前很难或不可能种植食物的地方进行种植,而且产量与传统农场相当。

  在新的高地种植

  城市农场可以像传统的小型户外社区花园一样简单,也可以像室内垂直农场一样复杂,农民可以从三维的角度考虑作物生长空间。这些复杂的未来农场可以通过多种方式进行配置,但其中大部分都包含着拥有土壤,营养丰富的水或空气中的排架。每层都配备了紫外线照明以模仿阳光。与户外农业不可预测的天气不同,室内可以通过调整条件来实现增长最大化的条件。

  有了适当的技术,任何地方都可以进行农业生产。这就是城市农业的新趋势,这些农场不只是简单的社区菜园,而是为周边地区的消费者提供食物。垂直农业需要的是空间和通电,不需要特殊的设施。农民可以像在亚马逊购物一样轻松地购买他们所需的一切,以便启动和维护他们的农场。

  事实上,由于初步建立非常容易,官员并不知道在美国有多少城市农场正在运行。美国国家适用技术中心(NCAT)2013年的一项调查收到了315份来自营运的城市农业设施的回复,这些设施被称为城市或郊区农场。然而,联邦农业发展的拨款显示城市农场的数量可能要高得多。

  “你必须以立方英尺来看这些设施,而不是平方英尺。我们真的可以从这样的设施中获得大量农产品,“位于明尼苏达州圣保罗的城市农场公司Urban Organics总裁Dave Haider告说。据农业研究杂志2014年的一项研究显示,技术允许垂直农业控制农场的环境,使他们在相同的空间内产出更多。

  美国盛行的“城市农业”前景如何?不靠农村真的可以养活城市人口吗?

  城市农场种植的不仅仅是水果和蔬菜。Urban Organics种植了三种羽衣甘蓝,两种瑞士甜菜,香芹和香菜,而且使用同样水来养殖北极鲑鱼和大西洋鲑鱼,这种闭环系统通常被称为鱼菜共生,一种新型的复合耕作体系,它把水产养殖与蔬菜生产这两种原本完全不同的农耕技术,通过巧妙的生态设计,达到科学的协同共生,从而实现养鱼不换水而无水质忧患,种菜不施肥而正常成长的生态共生效应。

  Urban Organics在2014年开设了第一座农场。在此之后的几年里,它将食物带到了最需要的地方:双子城的食物沙漠中。2014年,卫报将该公司评为全球十大创新型城市农业项目之一。

  Haider说:“这个农场实际上位于食物沙漠中。我们希望在解决食品沙漠问题上做出成绩。”

  Urban Organics向当地零售商出售其产品,并向附近的餐馆提供本地采购的鱼。“这就是我们的一种方法,尝试在最需要地区种植农产品并提高优质蛋白质。”随着越来越多的人进入城市,食品短缺等问题可能会变得更加严重。

  垂直农场也是环保的。Aquaponics系统几乎不存在浪费。垂直农业可以让种植者更有效地利用其有限的面积,所以我们可以更好地利用既定的空间,而不是新增更多的耕地,从而使更多的生态系统完好无损。将农场放在供应商和消费者附近意味着可以提供更新鲜的农产品,对卡车运输依赖较小,从而减少污染。

  城市农场有什么危害?

  随着世界各地的人迁移到城市,城市中心蔓延扩大以适应变化。通常,这意味着耕地面积不变,却需要支持更多的人。

  垂直耕作可以限制这种蔓延。“垂直农场实际上可以进入这些地区并重新整合这个城市,将传统无法被利用的空间利用起来,”Paul P.G.普林斯顿环境研究所的垂直农业专家Gauthie说。

  但建立城市农场往往不是一件容易的事。以合理的价格找到足够的空间是一个潜在的重大障碍。垂直农场主也需要知道如何运用更多技术,包括控制传统农场,处理土壤污染物和水资源等。

  美国盛行的“城市农业”前景如何?不靠农村真的可以养活城市人口吗?现在,企业纷纷涌入,帮助城市农民建立并运行他们的设施。一家总部位于布鲁克林的公司Agritecture Consulting帮助希望开办自己的垂直农场的人员和企业进行市场调查和经济分析,并设计和制定农场计划。迄今为止,该公司已成功完成了十几个项目,在世界各地创建了农场,其中包括一些位于曼哈顿和布鲁克林的狭窄区域。

  城市耕作的益处不仅仅在于能够种植粮食,培育社区也是一大作用。对于Urban Organics和Agritecture Consultants等组织来说,这是一个很大的吸引力。

  发展的社区

  Urban Organics去年夏天开设了一家新工厂。这家工厂比该公司其他地点的工厂大得多,每年可向附近地区提供超过124700公斤的鲜鱼和近215500公斤的农产品。

  新农场所在地正在蓬勃发展,增加了艺术家的公寓和食堂。Haider对新设施的潜力及其对发展中临近地区的影响感到兴奋。“我们不仅创造了一些高薪高质量工作,而且这些工作在Urban Organics之前并不存在。这些都是激发我们的东西”他说。

  这种将食物和工作带到这些地区的成功方式可以帮助建立服务欠缺的社区。“一旦完成了,我们就会出去找下一个市场,然后再做一遍,”Haider说。

  让个人参与城市农业也可以建立社区。Agritecture的联合创始人兼董事总经理Henry Gordon-Smith有一个名为Plus.farm的副项目,这是一个为个人和小团体寻找自己的城市农场的自助式资源网站。这是他充满激情的项目。“该网站允许农民自己创建设备,更好的灯光,更好的传感器,更好的生长技术,并将其分享到网站论坛上。这些是古代的耕作方式如何通过现代工具不断提高的原因。

  未来的农业

  随着人们不断研究和调整城市农业的实践,我们将更多地了解城市农业如何能够惠城市周边地区和更大的区域。关于城市农场如何直接影响当地社区的数据可能会迫使立法者支持和投资更多城市农场。

  Gordon-Smith已计划了另一个项目:整栋建筑或整个社区在收集数据时测试城市农业技术。虽然地点尚未确定,Gordon-Smith已经获得布鲁克林区行政总裁Eric L. Adams的200万美元投资承诺,他把的建议提交给了纽约市议会。该提案正在等待土地使用委员会的审议,目前没有迹象表明何时会作出决定。

  垂直农业和都市农业,对于有资源投资的地区,是一大福音,可以为居民提供食物和支持当地经济。尽管如此,需要知道,都市农业不是解决大规模问题的唯一解决方案,比如帮助人们获得足够营养的食物。普林斯顿城市养殖专家Gauthier指出,有许多重要的作物根本无法在室内种植,至少目前还不行。“我们可能永远不会在室内种植大豆,小麦或玉米,”他说。“垂直农业不是解决全球饥饿的解决方案。这不是最终解决方案,但它肯定是解决方案的一部分。“

  其他解决全球饥饿问题的努力包括给予贫困人群的信贷额度或制定基本的收入政策,像在肯尼亚试验的那样,为贫穷国家的人民提供更多的经济自由。教育,社会变革和赋予女性权利都是社会行动,可以帮助更多人获得维持自己和家人生存所需的食物。

  城市农场有潜力改变世界的农业景观。当然,我们可能不会看到所有的农业都是在高层建筑中完成的。但城市农场可以在更小的地区带来更高的产量,增加城市食物沙漠中健康食物的选择,并减轻食物生产对世界对环境的影响。我们有足够的理由继续发展和扩大这些转型农业的实践。